UTMB Mont Blanc 2023 : Tout ce que vous ne savez pas sur l'épreuve mythique d'ultra-trail

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UTMB Mont Blanc 2023 : Tout ce que vous ne savez pas sur l'épreuve mythique d'ultra-trail
Fred
Par Fred
Coureur hédoniste.
Publié le 22-08-2023

L'Ultra Trail du Mont Blanc (UTMB) s'est imposé au fil des années comme la course d'ultra-trail la plus prestigieuse au monde. Son tracé exigeant, son environnement majestueux et la participation de coureurs d'élite ont solidifié son statut au sein de la communauté du trail running. En 2023, même en l'absence de Kilian Jornet en raison d'une blessure, la course promet de susciter toujours autant d'enthousiasme. Mais qu'est-ce qui confère à l'UTMB cette aura si particulière ?

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Histoire et origine

L'Ultra-Trail du Mont-Blanc, couramment désigné sous le nom d'UTMB, dépasse largement la simple appellation d'ultra-marathon de montagne ; c'est un événement qui a non seulement marqué, mais aussi redéfini le paysage de l'ultra-trail depuis son origine. Créée en 2003, cette course est passée de l'état de défi relevé par quelques courageux à celui de la compétition de trail running la plus prestigieuse au monde.

L'UTMB se tient chaque année au cœur du paysage majestueux des Alpes, traversant trois pays tout au long de son tracé : la France, l'Italie et la Suisse. S'étendant sur une distance de 171 km et présentant un dénivelé positif de 10 000 mètres, il n'est guère surprenant qu'elle soit reconnue comme l'épreuve de trail running la plus mythique au niveau mondial. Au fil des années, elle a réussi à attirer près de 2500 participants à chaque édition, ce qui en fait l'une des courses les plus importantes de sa catégorie.

UTMB Mont Blanc 2023 : Tout ce que vous ne savez pas sur l'événement ultra trail le plus important au monde

Si les coureurs d'élite accomplissent le parcours en un peu plus de 20 heures, la majorité des participants franchissent la ligne d'arrivée entre 30 et 46 heures, illustrant ainsi la rigueur et la nature exigeante de l'événement.

Depuis 2006, l'événement s'est enrichi de diverses courses, adaptées à différents niveaux de compétence et d'endurance. En 2006, une seconde course a été ajoutée, couvrant la moitié du parcours et portant le nom de Courmayeur, Champex, Chamonix (CCC). En 2009, une troisième course nommée "Sur les Traces des Ducs de Savoie" (TDS) a été introduite. À ce jour, les épreuves faisant partie de cet événement sont les suivantes :

  • UTMB : Ultra-Trail du Tour du Mont-Blanc (171 km +10 040 m)
  • CCC : Courmayeur - Champex - Chamonix (101 km +6 100 m)
  • TDS : Sur les traces des Ducs de Savoie (145 km 9 100 m)
  • PTL : La Petite Trotte à Léon300 km +25 000 m)
  • MCC : Une course 40 km avec un dénivelé positif de 2400 m, qui a été introduite en 2018. Cette course a la particularité de consolider les équipes et s'oriente comme une compétition festive.

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L'UTMB a non seulement connu une croissance en termes de participants et de diversité de courses, mais il a aussi inscrit une empreinte indélébile dans l'histoire de l'ultra-trail, créant des moments mémorables et façonnant des champions qui ont marqué de leur empreinte les sentiers du Mont-Blanc.

Un parcours qui défie et éblouit

UTMB Mont Blanc 2023 : Tout ce que vous ne savez pas sur l'épreuve d'ultra trail la plus importante au monde

L'Ultra-Trail du Mont-Blanc ne se limite pas à une simple course, il se révèle comme une odyssée guidant les coureurs à travers les paysages montagneux les plus époustouflants au monde. Voici une description plus approfondie de ce parcours emblématique :

Trois pays, un seul itinéraire :

L'UTMB se distingue par son parcours à travers trois pays distincts : la France, l'Italie et la Suisse. Cette traversée internationale offre non seulement des défis logistiques, mais aussi une variété de paysages et de cultures qui enrichissent l'expérience.

Diversité des terrains :

Des sentiers techniques et rocailleux aux passages plus doux et praticables, l'UTMB présente une grande variété de terrains. Les coureurs doivent être prêts à affronter des racines exposées, des roches instables, des prairies alpines et même des sections enneigées, même au cœur de l'été.

Conditions météorologiques imprévisibles :

En raison de son altitude et de sa situation, la météo autour du Mont Blanc peut évoluer rapidement. Les coureurs peuvent faire face à un soleil ardent, des averses torrentielles, un vent glacial et même de la neige, le tout au cours de la même course. Cette variabilité météorologique ajoute un élément d'incertitude, exigeant que les participants soient bien préparés et équipés adéquatement.

Ascensions et descentes exigeantes :

Avec un dénivelé positif de 10 000 mètres, l'UTMB n'est pas destiné aux âmes sensibles. Les coureurs doivent affronter des montées abruptes les amenant à des altitudes où l'air se raréfie, ainsi que des descentes techniques qui mettent à l'épreuve leurs compétences et leur endurance.

Une beauté naturelle incomparable :

Par-delà les défis physiques, l'UTMB récompense les participants par des panoramas à couper le souffle à chaque détour. Des vues panoramiques des Alpes aux glaciers millénaires, en passant par les forêts denses et les prairies fleuries, le parcours est un enchantement visuel. Il n'est pas rare que les coureurs s'arrêtent un instant pour savourer la majesté de leur environnement.

La communauté de l'UTMB

Bien au-delà de la course en elle-même, l'UTMB est une véritable célébration. Durant la semaine de l'événement, Chamonix se métamorphose en la capitale mondiale de l'ultratrail. Coureurs, familles, supporters et bénévoles créent une atmosphère de festivités empreinte de respect envers la montagne. Les récits de réalisations personnelles et de camaraderie s'entremêlent pour donner vie à l'essence même de l'ultratrail.

Diversité à l'échelle mondiale :

L'UTMB attire des coureurs issus de plus de 100 pays différents, créant ainsi un authentique melting-pot culturel. Cette variété enrichit l'expérience, permettant aux participants de partager et d'apprendre des différentes traditions et techniques de trail running du monde entier.

Bénévolat :

Au-delà des coureurs, une véritable armée de bénévoles rend possible le déroulement de l'UTMB. Qu'il s'agisse des points de ravitaillement ou du balisage du parcours, ces bénévoles travaillent inlassablement pour assurer la bonne marche de la course. Leur passion et leur dévouement sont indispensables au succès de l'événement.

Familles et supporters :

Les rues de Chamonix et des villages le long du parcours sont envahies par les familles et les supporters, offrant leur encouragement aux coureurs. Cette ambiance festive et solidaire confère aux participants la motivation supplémentaire nécessaire pour surmonter les moments les plus difficiles de la course.

Récits de dépassement :

Chaque coureur porte en lui une histoire, qu'il s'agisse de sa première participation à l'UTMB ou de sa dixième. Les récits d'accomplissements personnels, de coureurs affrontant et surmontant l'adversité, sont une source d'inspiration pour tous. Ces témoignages personnels nous rappellent la puissance de l'esprit humain et expliquent pourquoi tant de participants reviennent année après année.

Respect envers la montagne :

La communauté de l'UTMB partage un profond respect envers la montagne et son environnement. Une prise de conscience collective de l'importance de minimiser l'impact et de préserver l'environnement naturel, qui permet la tenue de la course, est bien ancrée. Cette éthique environnementale est essentielle au sein de la communauté et transparaît à travers les pratiques durables promues par les organisateurs de l'événement.

L'élite et la gloire

UTMB Mont Blanc 2023 : Tout ce que vous ne savez pas sur l'épreuve d'ultra trail la plus importante au monde

L'UTMB constitue la scène où naissent les légendes de l'ultratrail. Remporter cette course est le rêve de nombreux athlètes, mais peu parviennent à l'accomplir. Des noms illustres tels que Kilian Jornet, Xavier Thévenard ou encore Rory Bosio ont laissé leur empreinte sur les sentiers du Mont-Blanc. Cependant, au-delà de ces champions, chaque coureur qui franchit la ligne d'arrivée emporte avec lui une victoire personnelle, celle d'avoir fait face à et triomphé des défis du Mont Blanc.

L'abandon de Kilian Jornet

Kilian Jornet, tenant du titre, visait une cinquième victoire à l'UTMB, mais il a officiellement annoncé son retrait de l'édition 2023 en raison d'une blessure. Malgré son impressionnante victoire en 2022, où il a établi un record en devenant le premier homme à terminer la course en moins de 20 heures, Kilian Jornet n'a pas pu se rétablir pleinement d'un œdème à la hanche qu'il a développé il y a quelques semaines.

UTMB Mont Blanc 2023 : Tout ce que vous ne savez pas sur l'épreuve d'ultra trail la plus importante au monde

Les favoris masculins

  • Jim Walmsley : Malgré ses nombreuses victoires dans des courses à travers le monde, Walmsley considère l'UTMB comme sa "quête ultime", un objectif qu'il poursuit depuis des années.
  • Petter Engdahl : Vainqueur du CCC 100K en 2022.
  • Mathieu Blanchard : Rival de Kilian en 2022, il a confirmé sa participation à l'UTMB cette année.
  • Tom Evans : Troisième en 2022 et lauréat du Western States 100 cette année.
  • Jonas Russi : Vainqueur du Lavaredo Ultra Trail de l'UTMB 2023.
  • Jean-Philippe Tschumi : Co-vainqueur du 100K Trail 100 Andorra by UTMB avec Ben Dhiman.
  • Autres coureurs de haut niveau : Pau Capell, Zach Miller, Robert Hajnal, Jiaju Zhao, Arthur Joyeux Bouillon, Thibaut Garrivier et Ludovic Pommeret.

Les favorites chez les femmes

  • Courtney Dauwalter : Double championne en 2019 et 2021, cherchant à remporter une troisième victoire à l'UTMB.
  • Ruth Croft : Gagnante de la CCC et médaillée d'argent au Western States en 2022.
  • Katharina Hartmuth : Vainqueur de l'Eiger Ultra Trail par UTMB.
  • Martina Valmassoi : Vainqueur du TDS en 2022.
  • Eszter Csilag : Cinquième de l'UTMB en 2022.
  • Manon Bohard Cailler : Troisième aux Championnats du monde 2023 et gagnante de l'édition 2021 de la TDS.
  • Blandine L'Hirondel : Elle participera à son premier 100 miles.

L'organisation : le pilier du succès

En coulisses de la magie de l'UTMB se trouve une équipe d'organisateurs et de bénévoles qui travaillent inlassablement. La sécurité est une priorité absolue : des équipes de secours, des points de contrôle et des stations de ravitaillement judicieusement positionnés garantissent la protection et le soutien des coureurs. De plus, l'organisation promeut des méthodes durables afin de réduire au maximum l'impact de la course sur l'environnement.

Marques de sport soutenant l'UTMB Mont-Blanc

UTMB Mont Blanc 2023 : Tout ce que vous ne savez pas sur l'événement ultra trail le plus important au monde

L'UTMB Mont-Blanc ne se distingue pas uniquement par son parcours exigeant et ses panoramas à couper le souffle, mais aussi par le soutien de certaines des marques sportives les plus renommées au monde. Ces marques apportent non seulement un appui financier, mais participent également par le biais d'innovations technologiques et de produits haut de gamme qui profitent tant aux coureurs qu'à l'organisation de l'événement.

Hoka

Hoka, réputée pour ses chaussures de course à semelle épaisse et amorti maximal, est l'un des sponsors actuels de l'UTMB Mont-Blanc. La marque, qui a rapidement gagné en popularité dans l'univers du trail running, s'est associée à l'UTMB pour renforcer son engagement envers la communauté des coureurs en montagne. Ses chaussures innovantes, conçues pour le confort et la performance en terrain difficile, sont un choix prisé par de nombreux participants de l'UTMB. Le parrainage de Hoka One One témoigne de son dévouement à soutenir des événements de trail running de haut niveau et à rester en avant-garde de l'innovation dans ce sport.

Salomon

Salomon demeure l'une des principales marques mondiales dans le domaine du trail running et apporte un soutien solide à l'UTMB depuis plusieurs années. Grâce à sa vaste sélection de chaussures, de vêtements et d'accessoires spécialement conçus pour le trail running, Salomon s'avère être un choix prisé parmi les participants de l'UTMB.

The North Face

Depuis plusieurs années, The North Face est le sponsor principal de l'UTMB, renforçant ainsi sa présence dans l'univers du trail running. La marque est réputée pour ses vêtements et équipements de haute qualité, robustes et spécialement conçus pour affronter les conditions les plus extrêmes.

Columbia

Columbia, en collaboration avec sa marque sœur Montrail, a joué un rôle essentiel en tant que sponsor de l'UTMB au cours de ces dernières années. La marque a travaillé en étroite collaboration avec les organisateurs de l'événement pour concevoir des produits novateurs et apporter un soutien dans divers domaines.

Compressport

Spécialisée dans les vêtements de compression, Compressport est une marque partenaire de l'UTMB, proposant des produits qui aident les coureurs à améliorer la circulation et à réduire la fatigue musculaire.

Suunto

Connue pour ses montres GPS et cardio et ses appareils de navigation, Suunto est une marque qui a soutenu l'UTMB en fournissant une technologie de pointe pour aider les coureurs à surveiller leurs performances et à naviguer sur le parcours difficile.

CamelBak

CamelBak, leader dans le domaine des systèmes d'hydratation, est une marque partenaire de l'UTMB, fournissant des solutions d'hydratation essentielles aux coureurs pendant cette course longue et exigeante.

L'impact mondial de l'UTMB

L'UTMB a transcendé les frontières. En s'inspirant du succès de Mont-Blanc, des événements similaires ont vu le jour dans des endroits aussi variés qu'Oman, la Chine et l'Espagne. Cette expansion à l'échelle mondiale renforce non seulement la marque UTMB, mais apporte également l'esprit de l'ultratrail dans de nouveaux coins du globe.

L'UTMB de Mont-Blanc va bien au-delà d'une simple course, c'est un phénomène. La fusion d'un parcours épique, d'une communauté passionnée et d'une organisation exemplaire a solidifié sa position en tant que la meilleure course d'ultratrail au monde. Pour beaucoup, c'est bien plus qu'un défi, c'est un pèlerinage, un rite de passage dans l'univers de l'ultratrail. Et tant que les Alpes se dresseront, l'héritage de l'UTMB continuera de croître, inspirant des générations de coureurs à poursuivre leurs rêves sur les sentiers du Mont-Blanc.

Fred

Fred

Coureur hédoniste.
LinkedIn

Frédéric est notre coureur hédoniste. Le plaisir de courir. Né à Buenos Aires, Frédéric est diplômé de la Sorbonne devenu copywriter et coureur récréatif. Avec Fred tout est sujet à une étude détaillée pour en extraire les meilleures sensations. Pas étonnant donc que ce grand connaisseur de vins, cafés, thés, chocolats nous livre des analyses de chaussure de running subtiles et exhaustives. Un vrai coureur épicurien !